CUANDO ERATÓSTENES CALCULÓ LA CIRCUNFERENCIA DE LA TIERRA

Eratóstenes

Eratóstenes (276-174 a. C.), bibliotecario del Museo y Biblioteca de Alejandría, se enteró de que en la ciudad de Siena, al sur de Egipto, durante el solsticio de verano, una varilla clavada en el cielo no proyectaba sombra alguna, mientras que en su ciudad sí lo hacía. Inmediatamente atribuyó esta diferencia a la curvatura de la Tierra y, mediante un ingenioso sistema, midió la distancia entre Alejandría y Siena, y teniendo en cuenta que la sombra de la varilla en Alejandría formaba un ángulo de siete grados, calculó a qué longitud debía corresponder un ángulo de 360 grados: el resultado le dio unos cuarenta mil kilómetros, cifra muy aproximada a la actual, obtenida mediante sofisticados satélites. Justamente lo que impresiona de Eratóstenes es lo simple de su razonamiento, y lo simple, también, de los elementos que usó: una varilla clavada en el suelo, un instrumento para medir el ángulo de la sombra y una caravana de camellos que le sirvieron para calcular la distancia desde Alejandría a Siena. El resultado muestra, de paso, que no sólo la esfericidad de la Tierra era conocida desde la Antigüedad sino que se tenía una idea aproximada de su tamaño (aunque la medición de Eratóstenes fue modificada por Tolomeo, que obtuvo un valor más bajo y más apartado del real). La leyenda, pues, de que Colón defendía la esfericidad de la Tierra ante un puñado de ignorantes que pensaban que era plana es absolutamente falsa: quienes se opusieron a Colón no discutían la forma de la Tierra sino su tamaño.

Fragmento de un artículo de Leonardo Moledo.

http://www.pagina12.com.ar/diario/contratapa/13-178743-2011-10-12.html

Imagen: rlsmancocapac35.com

2 Responses to CUANDO ERATÓSTENES CALCULÓ LA CIRCUNFERENCIA DE LA TIERRA

  1. juanca

    Siempre hubo personas que utilizaban su inteligencia para el bien.En la actualidad algunos utilizan su ignorancia para gobernar….

  2. Alejandro Justiparan

    ¿Sólo en la actualidad Juanca?

Deja un comentario